EFEMÉRIDES
Por Guido Pérez Arévalo
 
 
EFEMERIDES DE MAYO
(Derechos reservados)
 

MES DE LA VIRGEN MARÍA:

En el templo parroquial se venera actualmente una bellísima imagen de Nuestra Señora de las Mercedes, obsequiada por don Pedro Claro Velásquez. La escultura procede del Taller de Artes Viuda Reixac, de Barcelona, España (Mayo de 1933). La marca está registrada en bajo relieve sobre la imagen. (Fotos: Cortesía de Álvaro, Elba Luz y Andrea Claro)

Esta imagen remplazó una de farol que habia sido obsequiada por la familia León el 21 de septiembre de 1902.

 
DIA
AÑO
ACONTECIMIENTO
1
1929
Archivos municipales

El primero de mayo de 1929, procedentes de Aspasica, llegaron los archivos municipales a La Playa de Belén. La Ordenanza 75, del 30 de abril del mismo año, había ordenado el cambio de sede administrativa del municipio.

1
1867
Escuela de Aspasica

En el mes de mayo de 1867 inició programas académicos la Escuela de Varones de Aspasica. Su primer maestro fue Don Pedro Pallares.

1
1965
Natalicio
Doña Rosalba Claro Sepúlveda nació el 1 de mayo de 1965, en La Playa de Belén, en el hogar de don Damián Claro Vega y doña Isabel Sepúlveda Navarro.

Adelantó sus estudios de educación primaria y secundaria en La Playa de Belén, en la Escuela Urbana y en el Colegio Fray José María Arévalo. La Corporación Educativa del Oriente, de Cúcuta, le otorgó el título de Tecnóloga en Administración de Empresas en 1993. Ha participado en cursos y talleres de Control Fiscal, Administración y Presupuesto Municipal.

En 1985 ganó un concurso histórico, con un trabajo muy bien documentado sobre el origen de La Playa de Belén. El jurado lo presidió Monseñor Alejandrino Pérez Amaya.

En 1987 fue nombrada alcaldesa de La Playa de Belén. Durante su administración se recibieron los intrumentos para la banda de música, conocida hoy con el nombre de Patatoque. También se construyó el Parador Turístico Martha Mónica, donde ahora funciona la Casa de la Cultura Alonso Velásquez Claro. Durante su gestión se acordó con los habitantes el color uniforme que hoy llevan los muros exteriores de las viviendas del área urbana (blanco y marrón).

Doña Rosalba ha viajado a diferentes ciudades de Europa, Estados Unidos, Venezuela y Panamá, pero no pierde su predilección por los paisajes campestres y la arquitectura de tierra pisada de La Playa de Belén.

  
4
2001
www.estoraques.org

El 4 de mayo de 2001, el poeta Luis Manuel Ascanio Claro ingresó a www.estoraques.org (Actualmente www.laplayadebelen.org) como visitante No. 5000. Fue premiado con una hermosa fotografía artística de Los Estoraques, de Alvaro Claro Claro.

15
1865
María Isidora Navarro Pérez
 

María Isidora de los Dolores Navarro Pérez nace en Aspasica. Fueron sus padres, don Alejandro Navarro y doña Dominga Pérez, casados el 10 de junio de 1855, en Ábrego. María Isidora fue bautizada el 28 de octubre del mismo año por el presbítero Andrés Morales.

El 5 de mayo de 1886 casó en el templo de Santa Catalina de Aspasica (Norte de Santander, Colombia), con don Secundino Carrascal, hijo de Manuel María Carrascal y Rita Carrascal. En el hogar de Don Secundino y Doña Isidora nacieron los siguientes hijos: Amalia (José Pallares), María Jóvita (Casó con Ramón Ignacio Claro Bayona), Herminia (casó con Guillermo Arévalo), Adelina, María Juana, Secundino (casó con Rosalina Arévalo), Pedro (casó con Isabel Arévalo) y Miguel (casó con Ana Élcida Arévalo).

Vivieron durante muchos años en la vereda denominada El Potrero, actualmente Fátima.

Información: Guido Pérez Arévalo y Elba Luz Claro Claro.

17
1914
Benjamín Pérez Pérez
 

Benjamín Pérez Pérez nació en La Playa de Belén, el 17 de mayo de 1914, en el hogar formado por don José Dolores Pérez y doña Fredesfinda Pérez. Contrajo matrimonio con doña Sara Vega. Sus dos hijas mayores, Yolima y Aída, formaron el dueto de "LAS HERMANITAS PÉREZ", cuya música y canciones marcaron una época en Colombia. Los otros hijos, vinculados a diversas actividades, fueron: Armando, Esperanza, Martín, Miryam, Moramay, María Josefina e Isabel.

"La casa (donde nació), que todavía existe, estaba rodeada de un tupido bosquecillo de arbustos de cafeto, sombreado de barbatuscos y diversos árboles frutales como mangos, curos, pomarrosos, guayabos y naranjos.

 

Una cantarina toma de agua contribuía a mantener en perenne frescura y lozanía toda aquella hermosa arboleda, pero el hacha, poco atenta a lo virgiliano del paisaje, se encargó de arrasar la atractiva vegetación para abrirles campo a los cultivos de cebolla, menos poéticos, pero más productivos, por su puesto. De la mano de Emilio Velásquez hice mi ingreso a la escuela en calidad de asistente debido a mi corta edad. Fue mi primer maestro don Octavio Manzano. Recuerdo que el día de mi debut como escolar, cuando Octavio, corroborando aquello de que "la peor cuña es la del mismo palo" le propinó cuatro soberanos ferulazos a Damián Manzano. Yo salté aterrado a la calle y salí a la estampida como un conejo, hasta que fui alcanzado por el mismo Emilio y devuelto al aula que ostentaba en la puerta un pomposo letrero: Escuela Rural de Varones. Allí, bien o mal habría de cursar los años de primaria. Un prospecto que casualmente cayó en mi poder me animó a pedirle a mi papá que me matriculara en el Seminario de Ocaña pues yo deseaba vehementemente ser sacerdote. Fuimos en efecto a la ciudad (1925), me examinaron y me admitieron. Posteriormente seguirían mis pasos Alejandrino Pérez, Roberto Claro, Alcides Velásquez. José J. Claro Ovallos, entre otros, quienes si coronaron carrera y son sacerdotes que por su virtud y erudición se han constituido en honra del clero a que pertenecen y orgullo de la tierra que los vio nacer. Casi ocho años permanecí interno hasta que en 1932, una disimulada pero violenta enfermedad que al decir de los médicos sólo me concedería un margen de tres meses más de vida, me obligó a dejar el claustro cuando cursaba precisamente el último año de filosofía. Las puertas me quedaban abiertas. Así me lo dijo el rector, padre Pedro Gelain al despedirme.

"Si se tiene en cuenta que el ciclo de estudios, por escasez de clero, era entonces de diez años, concluiremos que estuve muy cerca de la ordenación. Estaría usted confesándose conmigo, mi apreciado Guido, y no yo con usted como lo estoy haciendo ahora.

"Volví a mi tierra. Allí llevé en los meses siguientes una vida apacible, dedicado a cooperarle al párroco en lo relativo a los libros parroquiales y especialmente en el coro pues en el seminario me había familiarizado con el manejo del armonio. El método curativo echó pronto por tierra las pesimistas predicciones de los médicos y mi restablecimiento fue completo. De tal suerte que semanas más tarde me encontré, sorprendido y asustado, en la difícil alternativa de regresar al seminario o renunciar a la carrera sacerdotal. Después de muy detenidas reflexiones escogí lo segundo. Ya una playerita muy bella, de "ojos de dulce pureza", como dijera Gabriel Miró, había hecho tambalear la estructura de mi vocación y en mi mente martillaba la sentencia bíblica: "no se puede servir a dos señores.

"Me despojé de la sotana. Era alcalde municipal Antonio Claro Quintero y tenía como secretario a José Antonio Claro. Me invitaron a que quemara mis ratos libres ayudándoles en las labores de oficina y así lo hice durante muchos meses, sin esperar remuneración alguna. Pero en cambio adquirí de la experiencia y buena voluntad de ellos conocimientos muy valiosos en lo administrativo y en lo penal que más tarde me fueron de mucha utilidad.. Pronto José Antonio se cansó de la alcaldía y se dedicó a ejercer la medicina para la cual tenía una disposición innata y asombrosa. Yo ocupé su cargo y lo desempeñé durante algunos años pero con interrupciones. Fui también presidente del Concejo. Por aquella época fundamos don Luis Jesús Pérez y yo un periódico quincenal titulado "Vibraciones". La edición fue hecha en Ocaña por don Luis Sánchez Rizo, quien además de intelectual muy respetado era todo un artista en artes gráficas. Resultó muy bella y de contenido muy variado y agradable y como consecuencia recibimos de Cúcuta y Bogotá generosos mensajes de estímulo.

"El periódico fue distribuido en La Playa en forma gratuita un domingo a salida de de misa mayor. Circunstancia que aprovechamos para solicitar quienes lo recibían, una ayuda mínima para financiar el segundo número. No encontramos respaldo. Antes bien nos premiaron con una que otra frase destemplada y el entusiasmo se me fue a los talones. "Vibraciones" no volvió a aparecer. Esto dio pie a don Santiago Durán a que con su espontaneidad para versificar y su desenfadada locuacidad, me endilgara la siguiente copla:

Un periodista en La Playa
se quedó con el primero:
o es que mentiras no halla
o que le falta dinero
.

"Obsérvese que la métrica es perfecta.

"Con motivo de la primera misa cantada del padre Velásquez, visitó a La Playa Monseñor Luis García Benítez. Monseñor, entusiasmado por una actuación mía, ofreció costearme estudios en la universidad Javeriana y hasta se adelantó entregándome una carta de presentación y de garantía para el padre Félix Restrepo. '¿Y con Sarita Vega, qué hago?'. Le pregunté tímidamente. 'La hacemos nombrar maestra de escuela, mientras tanto', me respondió. Ese mientras tanto equivalía a seis años de espera. Y preferí casarme con Sarita Vega y desistir de la universidad.

"En octubre de 1954, era yo jefe de personal de la Contraloría Departamental cuando fui nombrado por el doctor Pabón Núñez, jefe de negocios generales del Ministerio Gobierno, un cargo muy sobresaliente dentro del panorama administrativo nacional. Posteriormente me hizo el honor de encargarme de la Secretaría General del mismo ministerio" (Entrevista Noticias Playeras).

Educador, escritor y humanista. Fue uno de los grandes exponentes de las letras de Norte de Santander. Como autor de novelas costumbristas y cuentos cortos de auténtico sabor regional, conquistó un puesto de honor en la Biblioteca de Autores Ocañeros, en cuya colección fue publicado su cuento "Tarjeta de invitación".

El Boletín Fiscal de la Contraloría General del Norte de Santander publicó varios artículos suyos, entre ellos "La columna del Libertador". Quedaron inéditas sus obras "El malabar blanco" y "La Ondina del Algodonal". Murió el 18 de junio de 1998 en la ciudad de Bogotá.

En nuestra monografía de La Playa de Belén, aparecen publicadas las entrevistas concedidas por don Benjamín al periódico "Noticias Playeras", que reflejan el lenguaje fluido y chispeante del entrevistado y recogen, como valioso testimonio, memorias de su patria chica, con agradables anécdotas de su tiempo.

La casa paterna.
26
1988
Área Natural Única Los Estoraques

En esta fecha se aprobó el Acuerdo No. 0031, expedido por la Junta Directiva de INDERENA que declaró como Área Natural Única el parque "Los Estoraques" y lo integró al sistema de Parques Nacionales Naturales.

El Acuerdo fue aprobado por medio de la Resolución Ejecutiva No. 135, del 24 de agosto de 1988, que lleva las firmas del Presidente de la República, doctor Virgilio Barco Vargas y del doctor Gabriel Rosas Vega, Ministro de Agricultura.

El área está constituida, fundamentalmente por rocas cristalinas meteorizadas con filones de aplita y riolita, muy susceptibles a la erosión fluvial. El área natural de Los Estoraques se caracteriza por un paisaje desértico, en el que se destaca un proceso acelerado de erosión -debido al carácter de los suelos- que le imprime al paisaje una configuración en columnas y conos naturales de gran magnificencia. Su extensión es de 640 hectáreas y se encuentra en el municipio de La Playa de Belén, sobre el costado occidental de la Cordillera Oriental.

Los Estoraques están localizados entre alturas de 1.450 a 1.700 metros sobre el nivel del mar. Entre enero y marzo la sequía es intensa; la evapotranspiración potencial es cercana al doble de la precipitación, lo que ocasiona un déficit de agua que limita el desarrollo de las plantas. Las quebradas presentan un caudal muy bajo o nulo durante los meses secos.

El dosel del bosque alcanza 10 m, disparejo y discontinuo. Los árboles más comunes son: mantequillo, arrayán, raque, loquete, encenillo, chaparro y guayaba. Debido a las condiciones climáticas, el parque es pobre en fauna. Se cree que el nombre se tomó de un árbol, característico en la zona.

29
1944
Carretera
El 29 de mayo de 1944 se iniciaron los trabajos de la carretera La Playa - Chapinero. (Diario de Don Guillermo Arévalo. Archivos de Don Gustavo Arévalo Carrascal.) Ver artículo...
29
1974
Noticias Playeras

Por Resolución número 795 del 29 de mayo de 1974, el Ministerio de Gobierno autorizó la publicación del periódico Noticias Playeras (tabloide), de carácter literario, "de acuerdo con la declaración hecha por su propietario Guido Pérez Arévalo". En la misma resolución, artículo primero, se confiere reserva exclusiva del título a favor de su propietario. Las gestiones ante el Ministerio fueron adelantadas por Don Benjamín Pérez Pérez.

La primera edición de 200 ejemplares se publicó en septiembre de 1973, bajo la dirección de su propietario, acompañado en la redacción por Fructuoso Arévalo Pérez, Ángel Arévalo Carrascal y Jesús Hernán Claro Ovallos. Aparecen como colaboradores: Doris Pacheco de Arévalo, Olimpia de Claro y Luis Beltrán Claro.

30
1969
Alumbrado público
El 30 de mayo de 1969 se inició el alumbrado público permanente en Aspasica y La Playa de Belén.
31
1810
JUAN ESTEBAN VEGA DURÁN (Fundador)
 

JUAN ESTEBAN VEGA DURÁN (Juan Esteban Begas Durán), fue bautizado en esta fecha, en la ciudad de Ocaña. Hijo de Josef Ygnacio Begas y María Luisa Durán; entre sus hermanos, se registran, Matías (casó con María Pérez el 13 de agosto de 1888 en La Playa), Josef Antonio, Eulogio, Abad y Juana Antonia.

Casó con María de la Paz Trinidad Quintero. Juan Esteban Vega, Tibursio Álvarez Bayona, Jesús Ruedas y María Claro de Sanguino, aparecen en las memorias de La Playa de Belén como pobladores o fundadores. Ellos -dice don Justiniano J. Páez- solicitaron licencia para construir la primera capilla y a María Claro de Sanguino se atribuye la construcción de la primera casa en el paraje de Llano Alto donde actualmente está ubicada la cabecera municipal.

Entre los hijos del hogar Vega Quintero, se cuentan, Juana de Dios, María Benedita, Marco Antonio, María Rosaura, Sixta, Evarista, Miguel Ramón, Isidro, María Jesús, Olegario, Petrona Marta y Leonor.

Juan Esteban, murió el 17 de agosto de 1895. (Libro I de Defunciones, folio 110, parroquia de Aspasica).

Fotografía: Cortesía de doña María Elena Vega, descendiente. En el centro, María de la Paz Trinidad Quintero Acosta, esposa de Juan Esteban Vega, a los lados, Marta y Sixta, sus hijas. Atrás, sus hijos, Miguel e Isidro.